O sono é vital para o desenvolvimento infantil, por isso não é surpresa que muitos pais se preocupem se ouvirem um ronco vindo de seus filhos.

Compreender suas necessidades de sono, além de uma cama confortável e um pijama infantil quentinho é o primeiro passo para proporcionar um sono melhor para seus filhos. 

Mesmo que o ronco seja mais comum entre os adultos mais velhos, também ocorre em muitas crianças. 

Pode ter muitas causas, algumas das quais causam o ronco vez ou outra e outras que são potencialmente duradouras.

O ronco em crianças costuma ser pouco preocupante, especialmente se acontecer apenas de vez em quando. 

Mas se o ronco for frequente ou grave, pode indicar um problema de respiração perturbada durante o sono.

Terror noturno é outra causa bastante comum de distúrbio do sono infantil.

Saber mais sobre os tipos, causas, consequências e tratamentos do ronco em crianças pode permitir aos pais cuidar melhor da saúde de seus filhos e ajudá-los a ter um sono melhor e mais restaurador.

O ronco em crianças é o mesmo que nos adultos?

Nem todos os roncos em crianças são iguais. 

A frequência, gravidade e impacto do ronco em crianças podem variar significativamente.

Quase todas as pessoas, adultos ou crianças, apresentam episódios ocasionais de ronco. 

Na maioria das vezes, esse ronco é leve e de curta duração, sem nenhum efeito mensurável no sono ou na saúde geral da pessoa.

Quando o ronco se torna mais frequente e interrompe o sono, pode indicar a presença de distúrbios respiratórios do sono. 

Os distúrbios respiratórios do sono variam em gravidade.

De um lado está o ronco primário, também conhecido como ronco simples ou ronco habitual, quando uma criança ronca mais de duas vezes por semana, mas não apresenta outros sintomas perceptíveis ou problemas de saúde associados.

Na outra extremidade está a apneia obstrutiva do sono, uma condição caracterizada por constantes lapsos na respiração da criança durante a noite. 

Esses lapsos, chamados de apnéias, ocorrem dezenas de vezes por noite, quando as vias aéreas ficam bloqueadas. 

Pode causar sono fragmentado e está associada a impactos negativos na saúde física, mental, aprendizagem e comportamento.

O quão comum é o ronco em crianças?

Acredita-se que ronco leve e ocasional ocorre em até 27% das crianças. 

Esse tipo de ronco leve e temporário geralmente não levanta problemas de saúde.

Acredita-se que o ronco primário sem outros sintomas afete entre 10 e 12% das crianças. 

Estudos estimam que 1,2 a 5,7% das crianças apresentam apneia obstrutiva do sono. 

Das crianças com diagnóstico de distúrbio respiratório do sono, cerca de 70% recebem o diagnóstico de ronco primário.

É difícil determinar estatísticas exatas para ronco e apnéia do sono. 

Os pais nem sempre podem observar o ronco de seus filhos ou estar cientes de sua frequência e gravidade. 

Além disso, o teste detalhado para apneia do sono, conhecido como polissonografia, pode não estar disponível, ser acessível ou prático em todos os casos.

O que causa o ronco em crianças?

O ronco ocorre quando o ar não consegue fluir livremente pelas vias respiratórias na parte posterior da garganta. 

Quando uma pessoa inspira ou expira, o tecido ao redor das vias aéreas vibra, criando um ruído audível.

Vários fatores podem criar bloqueios das vias aéreas e fazer com que uma pessoa ronque. 

Em crianças, os fatores de risco mais comuns para ronco incluem:

  • Amígdalas e adenóides grandes ou inchadas: as amígdalas e adenóides são encontradas perto da parte posterior da garganta e fazem parte do sistema imunológico do corpo. Se forem naturalmente maiores ou inchados devido à infecção, as amígdalas e adenóides podem obstruir as vias aéreas e causar ronco. Esta é a causa mais comum de distúrbios respiratórios do sono em crianças.
  • Obesidade: estudos descobriram que crianças com sobrepeso têm maior probabilidade de roncar. A obesidade pode estreitar as vias aéreas e aumentar o risco de DRS, incluindo apneia obstrutiva do sono.
  • Congestão: sintomas semelhantes aos do resfriado podem causar congestão que bloqueia o fluxo suave de ar e a infecção pode inflamar as amígdalas e adenóides.
  • Alergias: surtos de alergias podem causar inflamação no nariz e na garganta, dificultando a respiração e aumentando o risco de ronco.
  • Asma: como as alergias, a asma pode inibir a respiração normal e, se causar bloqueios parciais das vias aéreas, pode provocar ronco.
  • Características anatômicas: algumas pessoas têm características anatômicas que dificultam a respiração normal durante o sono. Por exemplo, um desvio de septo, em que as narinas não são separadas igualmente, pode causar respiração bucal e ronco.
  • Fumaça ambiental do tabaco: a exposição à fumaça do tabaco, muitas vezes referida como fumaça passiva, pode afetar a respiração e foi correlacionada com um risco maior de ronco em crianças.
  • Ar contaminado: baixa qualidade do ar ou excesso de contaminantes podem representar um desafio para a respiração normal e podem influenciar as chances de uma criança roncar frequentemente.
  • Menor duração da amamentação: a pesquisa encontrou uma assosiação entre o ronco em crianças e a redução da duração da amamentação. A razão exata para isso é desconhecida, mas pode ser que a amamentação ajude as vias aéreas superiores a se desenvolverem de uma forma que reduza a probabilidade de ronco.
  • A apneia obstrutiva do sono é outro fator de risco importante para o ronco infantil. É comum que crianças com apneia obstrutiva do sono ronquem, incluindo pausas respiratórias semelhantes a suspiros. 
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O ronco em crianças é perigoso?

O ronco infrequente em crianças geralmente não é perigoso, mas o ronco regular ou grave que indica distúrbios respiratórios do sono pode ter consequências significativas para a saúde.

A maior preocupação é a apnéia obstrutiva do sono. 

Ela causa grandes distúrbios do sono e afeta a quantidade de oxigênio que uma criança recebe durante o sono. 

Ele tem sido relacionado a problemas de desenvolvimento do cérebro, desempenho acadêmico reduzido, problemas cardiovasculares, como pressão alta, metabolismo alterado e problemas de comportamento.

No geral, está claro que ela pode afetar seriamente a qualidade de vida de uma criança.

Seus impactos foram estudados principalmente em crianças mais velhas, mas os pesquisadores acreditam que eles também se estendem a crianças pequenas, como 2 a 3 anos de idade.

Além dos efeitos imediatos para a saúde, o ronco também pode perturbar o sono dos pais ou irmãos que dividem o quarto com uma criança que ronca. 

Se o ronco for especialmente alto, ele pode fazer com que outras pessoas acordem, levando a um sono mais fragmentado para outros membros da família da criança.

Quais são os sinais de que o ronco em crianças pode ser um sinal de um problema maior?

Os pais que estão preocupados com o ronco de seus filhos devem conversar com um pediatra. 

Embora algum ronco possa ser normal, vários sinais podem indicar a possibilidade de distúrbios respiratórios do sono:

  • Ronco três noites por semana ou mais
  • Ofegantes ou dificuldade para respirar durante o sono

Outros problemas que surgem junto com o ronco podem aumentar a preocupação:

  • Enurese noturna
  • Pele azulada
  • Dores de cabeça matinais
  • Sonolência diurna
  • Dificuldade de concentração ou aprendizagem
  • Diagnóstico de transtorno de déficit de atenção / hiperatividade (TDAH)
  • Ganho de peso abaixo da média 
  • Obesidade

É importante observar que nem todas as crianças que roncam e têm esses problemas têm necessariamente um problema respiratório mais sério.

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O que pode ajudar a reduzir o ronco em crianças?

O ronco leve e raro geralmente desaparece rapidamente por conta própria. Mesmo o ronco habitual pode resolver por conta própria sem tratamento para muitas crianças.

No entanto, em muitos casos, tomar medidas para prevenir os distúrbios respiratórios do sono é importante para a saúde da criança.

Fale com um Médico

O primeiro passo para reduzir o ronco em crianças é levar o problema ao médico. 

Muitos pediatras perguntarão de forma proativa sobre o ronco, e os pais devem ser abertos sobre suas preocupações.

O médico pode procurar sinais de distúrbios respiratórios do sono mais graves ou outros fatores, como asma ou alergias, que podem estar contribuindo para o ronco. 

Eles podem recomendar testes adicionais, como um estudo do sono durante a noite, para procurar apneia obstrutiva do sono.

Um diagnóstico claro pode ajudar a determinar a melhor maneira de diminuir o ronco, e o médico estará na melhor posição para discutir os benefícios e as desvantagens das diferentes opções de tratamento.

Cirurgia

A cirurgia para remoção das amígdalas e adenóides, conhecida como adenotonsilectomia, é um dos principais tratamentos para crianças com distúrbios respiratórios do sono.

É mais frequentemente considerado para crianças com apneia do sono grave, mas pode ser uma opção para alguns com ronco primário. 

Ao eliminar o tecido que bloqueia com mais frequência as vias aéreas, essa cirurgia pode reduzir o ronco e as pausas respiratórias noturnas.

Higiene do Sono

Uma forma de ajudar as crianças a dormir melhor é tomar medidas para melhorar a higiene do sono, o que inclui os hábitos e o ambiente relacionados ao sono. 

Exemplos de melhorias na higiene do sono incluem definir um horário de sono consistente, reduzir a exposição à luz e o tempo de tela antes de dormir e preparar o quarto para ser o mais silencioso e confortável possível.

Embora essas etapas para ronco em crianças sejam mais parecidas com remédios caseiros do que com tratamentos médicos, elas podem ser benéficas.

Para crianças que roncam, a má higiene do sono pode agravar o risco de sono fragmentado e problemas correspondentes relacionados ao comportamento, pensamento e saúde.